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“自然美” 美容業的民族品牌
章山 /文

很少有人見識過這樣的“選美”活動:登台亮相的,除了二十上下的青春少女,還有四、五十歲的成熟女士。她們同台表演,展示才藝,以相同的自信表達對美的嚮往和追求,而她們的容顏也確實煥發出美的光彩。這項“選美”活動,就是從元旦到春節在深圳、上海、北京等多個城市舉行的“自然美”代言人選拔賽,而發起這項活動的,就是坐在賽場評委席上的自然美生物科技有限公司主席蔡燕萍女士。

一張美容椅起步創業

日前,在設於深圳五洲大酒店的賽場上,這位面貌姣好、粧容精緻的女企業家登上舞台,向獲得各個年齡組的冠軍頒獎並致詞。她十分自信地說:“我已經是六十歲的人了,但你們看我的臉上沒有皺紋和暗斑,別人還以為我三、四十歲的年齡呢!”

有趣的是:在女人對年齡諱莫如深的今天,所有參加“自然美”代言人選拔賽的人都不諱言自己的年齡,甚至連蔡燕萍本人也是如此!年齡,成為她事業成功的最好證明,也是“自然美”產品最好的廣告。她大聲地說出了年齡,宣告了她的自信、她的成功,實際上正是一種自我宣傳的效應,獲得的是市場對其產品的正面回饋。這一細節,不啻為一種經營策略,透視出她的精明。而正是因為這種精明,她才能從40多年的那個鄉下妹子出落成今日的一代美容權威。

“從30多年前一張美容椅,發展到今天龐大的事業體——‘自然美’。這個奇跡之所以產生,完全源於自己對生命的熱愛。”這不光是蔡燕萍的肺腑之言,也是這位女企業家的經歷寫照。

的確,蔡燕萍早年在台灣從借貸3,000元新台幣起步,憑著一雙巧手打天下,如今已躋身於全球華裔500強,連鎖事業遍佈台灣、大陸、新加坡和馬來西亞等地,共有150多家分公司和1,000多間專業美容連鎖店,使人不能不對她刮目相看!

回顧早年艱苦創業的情形,蔡燕萍仍有無限感慨:“在台灣30多年所創造的工商業奇跡中,美容業是很突出的一個行也。20年前,美容還是個不起眼的行業。當時所謂的美容,理論、技術揀的是日本的皮毛,產品也以外國的廠牌較響亮。所謂的美容院,絕大多數只是一個美容師、一張美容椅、一面化粧鏡而已,空間是從原本就不寬敞的燙髮院分租來的偏僻角落,招牌也只是一小片塑膠板掛在燙髮院的招牌下邊。”

在經營美容店的過程中,蔡燕萍發現,由於東方女人的皮膚比較細嫩,而西方出產的化粧品太油膩,塗多了反而容易使毛細孔堵塞。因此,她從創業之初就開始針對東方人皮膚,研究天然植物提煉的保養品。多年下來,翻譯了大量從國外取經回來的書籍,並投資試製了“自然美”系列化妝和護膚產品,進入市場後廣受歡迎。她最樂向人提及的是:80年代,台灣各級衛生機構全面檢驗市場上含汞和含鉛等有害人體成分的化粧品,而擁有200多種產品的“自然美”系列,是極少數從無一項被查出有問題的品牌之一。

一個出發點擴大事業
從事美容業的人大都知道,一般的化粧品企業是產銷分開的,會生產的人缺乏美容實務訓練,不會銷售,產品也許很好,卻與消費者的需求脫節;在第一線工作的則只學美容技術,不能兼顧化粧品的研究和開發,因為要控制新產品的質量,一定要自己設立工廠。蔡燕萍卻掌握這兩方面的資源,形成了在美容市場上最大的競爭優勢。

“我自己研究了20多年的美容專業,不管從美容醫學,還是生物學、化粧品學,都是有科學根據的理論,你們大可放心地擦我自然美的化粧品,絕對不會有副作用。”蔡燕萍對這一點充滿了自信。

自身遭遇過諸多坎坷的蔡燕萍,深深體會作為女性在創業路上的艱辛。每逢碰到不幸的女性,她都會熱情地伸出援手,讓她們先到“自然美”學做美容師,再由公司出錢幫她們開店經營。這種“大姐帶小妹”輔導創業的故事不勝枚舉,長久以來成了“自然美”凝聚人心的企業文化。她說:“20多年來,我從來沒有收過任何權利金、廣告費,拿不出創業資本的還先讓她乾股投資。很多海外的據點也都是因為‘想拉人一把’,才因緣際會地發展起來。”做生意哪有不為賺錢的,但是她的一個出發點是助人創業,才把店愈開愈多,事業愈做愈大。也是本著這一美好的心願,才使她與內地開始了一段不解之緣。

1992年,在著名社會活動家陳香梅女士鼓勵下,蔡燕萍決定進入內地市場,選定的第一站是上海崇明。儘管這是一個比較偏遠的島嶼,而當時浦東出台了很多的優惠政策,但她覺得既然還不能確定大陸市場是否能做成功,崇明又有很多人需要工作,那就不妨以雪中送炭的考慮,投資在比較困難、需要幫助的地方。所以,她當時投資420萬美元,開辦了生產“自然美”系列美容化妝品的工廠。

其時﹐大陸女性的美容護膚觀念剛開始起步﹐還沒有形成“美容店”概念。她一方面上電視舉辦美容講座,免費開辦美容培訓班,以傳播美容知識和美容理念,一方面開張美容店,輕車熟路地選擇加盟連鎖形式,並採取了免收加盟金的方法。加盟雖是免費,但加盟者必須接受“自然美”嚴格的培訓,並且只能購買並銷售“自然美”品牌的美容產品﹐購買價格是產品建議零售價的5~6折。“自然美”主動放棄加盟金的結果是,加盟店數量迅速擴大,“自然美”在大陸發展加盟連鎖沙龍SPA(B級店)900多家、沙龍SPA(A級店)200多家。

一個新目標達成心願
蔡燕萍一向認為:“廣告再成功,都不如產品本身好重要。”她的“自然美”系列產品在進入內地之前已很國際化,在美澳新馬等國都有投資,靠的就是她的專業知名度和產品質量。公司的財務數據顯示:從1998~2001年,自然美的銷售毛利率高達70%以上,而銷售凈利潤介於30%~40%,遠高於國際化粧品生產商平均的6%~15%。成功的關鍵原因在於自然美主要通過連鎖店銷售,使得其廣告開支僅佔營業額的6%~15%,遠低於行業平均25%的水準。那些年,自然美的年銷售額超過了2億港元,凈利潤達到7,000萬元以上。

  在市場做大做強之後,蔡燕萍又實現了一個新的目標:2002年,整合了大陸和台灣兩地事業的自然美生物科技有限公司,在香港主板成功上市。“我的目標就是要讓‘自然美’作為中國的民族品牌,在國際化妝品市場上和歐美一些大品牌並駕齊驅。因為,代表美國最大化粧品公司的有雅詩蘭黛,代表日本的有資生堂,代表歐洲的有歐來雅,而代表中國並且在20年前已經國際化的民族品牌就只有‘自然美’。”她自豪地說:“我就是希望讓全世界都知道有一個高檔的、追求自然的、具有民族精神的中國人擁有的民族品牌。不要所有的產品都只重視國外的品牌,我們應該有更多民族品牌的代表。”

經過8年的努力開發和經營,蔡燕萍的公司在各地培養了經各省市勞動部門考核發證的美容師1萬多名,拓展了1,000多家分銷點和經營網,免費培訓下崗女性5,000多人。因為掌握了自然美容護理技術,許多人踏上了生活的新起點。她的著述《蔡燕萍的護膚秘笈——專屬東方女性的自然美容術》、《自然就是美——蔡燕萍談創業與經營》和《蔡燕萍的上海經驗》等,也成為坊間熱門的暢銷書。

深圳的選拔賽圓滿結束了,一件黑衣、一襲紅裙的蔡燕萍即將飛往下一個目的地。臨別前,她對記者表示,“自然美”事業已在內地多個城市開花、結果,她正在計劃向澳門擴展版圖,將“自然美”帶進這個日新月異的城市。
 
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