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銷售稅以外的開源良策
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田北俊(香港)

早於兩年前,自由黨便倡議政府,在大嶼山興建有限度的大型消閒娛樂博彩中心,供訪港旅客使用,以進一步發展旅遊業。更重要的是,這個建議不單能為香港吸引更多旅客到來,促進本地經濟發展,更可令庫房有可觀而穩定的收入,兼且可為低下階層市民創造更多就業機會,正所謂一舉三得。可惜當時政府並沒有採納我們自由黨的建議,更有一些團體、學者及議員聞“賭”色變,將之視為洪水猛獸,站在道德高地來狠批我們的建議是鼓吹賭風。

但其實只要大家肯客觀一點,開放思維,就會看到賭場對旅遊業、就業市場甚至整個經濟的積極意義。就以我們的鄰居澳門為例,自從澳門02年4月開放賭權以來,已令當地經濟持續興旺。2006年首三季,澳門博彩收入高達392億澳幣,比2005年同期增長14.7%。而隨著多家大型賭場陸續開幕,澳門去年博彩的總收入超過520億澳幣,首次取代美國賭城拉斯維加斯,成為全球全年博彩收益之最。

澳門政府方面亦由於博彩稅收龐大,單是去年首三季澳門政府財政運作結餘接近100億元,是歷史新一高位。而根據澳門政府資料顯示,2005年澳門政府的總收入約為230億澳幣,其中七成半即173億來自博彩稅收,反觀全年總開支不過160億元左右。換言之,單是一項博彩稅收,便綽有餘刃,足以支付整個澳門政府的開支。

再說,博彩業不但為澳門政府帶來可觀收益,更興旺了整個澳門經濟和就業市場。例如澳門的失業率,已由2000年的6.8%大幅回落到去年第二季的3.8%。而大學畢業生若加入博彩業成為“荷官”,亦動輒可賺取過萬元月薪。至於受到博彩業而興旺起來的酒店業,不但早已出現人才短缺,隨著多家新酒店的落成,更在過去一年吸納了本港2,000多名酒店營運人才,招聘本港人才的範圍更不斷擴大,由過去只限中高層管理人員,漸增至近期的基層職位,而且月薪亦較香港同等職位高出二至三成之多!

環顧亞洲地區,我們不少競爭對手都在磨拳擦掌,以期爭奪旅遊博彩業這塊“肥豬肉”,就是一向被視為沉悶保守的新加坡,亦已在前年宣佈博彩合法化,並隨即興建兩座國際級大型賭場。但這還不止,新加坡大抵預見博彩業前景興旺,早前還揚言不排除會興建第三座賭城。日本方面,亦計劃在2010年興建首間賭場。
反觀香港方面,政府猶自為了要開源而費煞思量,對於開源甚具效益的興建賭場建議,卻一直顯得畏首畏尾,猶豫不決。長此下去,恐怕數年之後,我們的旅遊業只會更難與人競爭,而同時錯失一個開源的好辦法。

(作者系香港自由黨主席、立法會議員,本文發表時有刪節)

 
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