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議事亭前地的炒栗子攤檔
19chestnut
影月 /文

議事亭前地是澳門最著名的景點之一。在冬日裏,這個熱鬧的地方格外具有吸引力,那就是“清記栗子”聽起來噝啦啦、聞起來香噴噴的炒栗子。

子承父業
“清記栗子”攤主周志榮是子承父業,他父親在60多年前開始了這門生意,當時澳門的街頭小食還沒有像現在那麼多。“我細個陣時,朱古力同餅乾都系貴價貨。所以,我最鐘意嘅零食就係炒栗子。不過,我覺得雖然宜家嘅小朋友要幸福得多,可以食到更多唔同嘅零食,但係就未必有炒栗子咁健康。”周志榮如是說。

“清記栗子”一直在議事亭前地噴水池對面擺攤,經歷了幾十年的風風雨雨。最近這幾年生意比較好,不過也有過競爭激烈、生意不好的時期。周志榮解釋道:“宜家得清記一家仲響度賣炒栗子。以前噴水池依度有五個賣炒栗子嘅攤檔,遊客都無宜家咁多,可想而知競爭有幾咁激烈。”。

但是,周志榮的父親並不懼怕競爭。周伯一直揀選最好的栗子做原料。直到退休之前,他都堅持在冬天的時候每日開檔。當然,天文台掛起8號風球的日子除外。年過八旬的周伯已經退休,敦促兒子像他一樣每日堅持開檔賣炒栗子。

“我爸爸有時都好硬頸㗎。我諗佢以前一定係捱得好辛苦。佢宜家對腳都唔係好方便,要用拐杖行路。醫生話,佢日日擺攤都企好長時間,日積月累落來,對對腳造成咗損傷。”周志榮說。儘管如此,周伯的專注與堅持,使得“清記栗子”如今在澳門成為一個家喻戶曉的招牌名。

家傳發明
別看周伯現在是退休商販,當年就是他發明出一架炒栗子的機器,可以令需要炒的栗子不停滾動,充分受熱,省卻了不少工作。這架機器的工作原理和水泥攪拌機差不多,利用滾筒將栗子進行翻動。

周志榮回憶道:“最早以前,我爸爸用手翻炒栗子,真係好辛苦。佢想做法變得簡單啲。有一日佢諗緊呢樣嘢嘅時候,響路邊見到架水泥車,突然靈機一觸,試驗過幾次之後,終於發明咗呢架翻炒栗子機。”

時至今日,清記仍在使用這架栗子攪拌機。雖然很多最初裝配的零件都已經損壞,又換上了新的,但是機器的主要部件依然和周伯30多年前發明這架機器的時候一樣,未有改變。事實上,周志榮一家已經將這架機器當成了傳家寶,以紀念栗子商販的發明創新精神。

周志榮說:“呢架機器係獨一無二嘅,經已成為咗清記栗子嘅招牌。你響澳門其他地方見唔到咁樣嘅機器㗎。其他賣炒栗子嘅商販想仿製我爸爸嘅發明,不過都無辦法成功仿製到。”

今天,其他攤檔都已經應用了更加現代的翻炒機器來炒栗子,不同口味、方便食用的袋裝炒栗子在超市里也隨處可見。但是,沒有一樣的味道能夠與“清記”的傳統炒栗子相提並論。

現在,周志榮也和父親當年一樣,開攤時間從每日中午一直到晚上10點。不過,在夏天他可以更加輕鬆一點,因為這幾年清記的生意都很好。從前,他父親夏天的時候經常要打散工幫補家計。

周志榮非常感激父親將攤檔交給他打理,決心繼續保持父親留傳下來的傳統。
 
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